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Artisanat verrier vénitien

Il est probable que Venise a hérité l’art du verre de Byzance. Ou peut-être même directement de Ravenne, avec l’art de la mosaïque. Pour certains historiens du passé, l’art du verre vénitien aurait surgi presque simultanément avec l’installation des premiers immigrants sur le continent. D’autres évoquent la floraison de centres comme Altino et Torcello à l’époque romaine, rappelant la maîtrise des Romains dans le travail du verre. Et avec l’invasion des barbares, la transplantation de l’industrie du verre aurait eu lieu de l’arrière-pays de la lagune aux îles du Rialto.

Industries du verre sur la terre ferme

Cependant, ces hypothèses suggestives manquent de preuves documentaires. De plus, elles seraient contredites par le fait qu’au moins pendant la période indiquée, des industries du verre existaient apparemment sur la terre ferme abandonnées par les fugitifs qui se réfugiaient sur les îles de la lagune.

Les Bénédictins dans la lagune de Venise

En revanche, des arguments convaincants et une documentation précise prouvent que l’enseignement du verre bénédictin avait atteint la lagune vénitienne. Cela était codifié dans le traité « Schedula diversarum artium » du moine Theophilus Presbyter, à travers l’un des nombreux monastères de l’ordre religieux qui, au IXe siècle, apparaissent sur les îles de l’estuaire. Et comment une production séculaire similaire de verre soufflé appelé fiole ou ampoule est parvenue de l’industrie monastique. Ainsi que des bouteilles et autres verres creux destinés à des fins utilitaires.

Le verrier vénitien

Le plus ancien document portant le nom d’un « fiolario » ou verrier vénitien est daté 20 décembre 982, à Rialto. Il s’agit d’un acte de donation de l’île de San Giorgio aux moines bénédictins par le Doge Tribuno Memmo (Menio). Dans ce document est mentionné un certain Domenico « phiolarius » qui avait une certaine autorité puisque son nom figure à côté de celui du Doge dans la délivrance de legs.

De l’ordre monastique à l’industrie laïque

Cette présence suggère l’hypothèse d’une relation précoce entre les Bénédictins et les premiers verriers vénitiens. Il y a une coïncidence singulière de trouver les noms des premiers verriers vénitiens juste dans les dons aux moines bénédictins. Et cette coïncidence est liée à la grande expérience déjà acquise par ces moines dans l’art du verre depuis un certain temps. Il n’est donc pas étonnant que Venise, où il y avait probablement des fours pour fabriquer des émaux en mosaïque selon les influences de Ravenne, sous la pression de nouveaux contacts avec des verriers de l’ordre monastique, ait offert un terrain propice à l’essor d’une industrie laïque des verres soufflés.

On peut également penser que depuis le XIIIe siècle les plus fréquentes relations avec l’Orient, où la technique verrière du monde islamique était très avancée, ont contribué à élargir les connaissances des artisans vénitiens.

L’île de Murano

Au XIIIe siècle, la plupart des verriers de la Serenissima résidaient déjà à Murano, mais de nombreux autres opéraient également à Venise. C’est en 1291 que le Grand Conseil décréta de déplacer tous les fours sur l’île de Murano en raison des nombreux incendies survenus dans la ville. Selon la coutume de l’époque, des quartiers entiers avaient des maisons construites en bois risquant des incendies dévastateurs causés par les fours.

Les petites verreries à Venise

Murano était particulièrement favorable à cette concentration, compte tenu de la faible présence de maisons d’habitation. A partir de ce moment à Venise, seule l’activité de petits fours qui produisaient les soi-disant verixelli a été autorisée, c’est-à-dire la petite verrerie. Ces fournaises, cependant, devaient s’isoler des maisons d’au moins cinq pieds tout autour afin d’éviter la propagation de tout incendie.

Le verre de Murano dans le monde

À partir du XIVe siècle, le nom de Murano et de ses artisans qualifiés est célébré partout en avançant sur le chemin d’une gloire toujours plus brillante et incontestée.

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Four de Murano visite guidée

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