Scipion l'Africain libérant Massiva, Walters Art Museum, Baltimore

Giambattista Tiepolo – Venise 1696, Madrid 1770

Le jeune peintre

À Venise, à l’âge de dix-neuf ans, il peint la lunette avec le « Sacrifice d’Isaac » (1716) pour l’église Santa Maria dei Derelitti ou Ospedaletto. En 1722, il réalise des dessus-de-porte sur toile au Palazzo Corner della Ca’ Grande et, entre 1726 et 1727, des fresques au Palazzo Sandi.

Palais des Patriarches à Udine

Ensuite, il se déplace à Udine où, en plus de la décoration d’une chapelle dans la cathédrale, il peint les fresques du palais des Patriarches, aujourd’hui siège de l’archevêque. Les scènes bibliques peintes dans la galerie, parmi lesquelles un pouvoir visuel est imposé par «Rachel cachant les idoles», sont considérées comme son chef-d’œuvre de la jeunesse.

Giambattista Tiepolo à Milan

En 1731, Giambattista Tiepolo se trouve à Milan, où il laisse des fresques dans les palais Archinto et Casati. il reviendra ici en 1740 pour travailler au Palazzo Clerici. Entre 1732 et 1733, il est engagé dans la chapelle Colleoni à Bergame. Son activité florissante le voit dans cette décennie engagé dans de nombreuses églises et palais vénitiens.

Avec son fils Giandomenico

À la fin de 1750, avec son fils Giandomenico, il se rend à Würzburg, en Allemagne, où il reste trois ans pour peindre la résidence des princes. Les fresques de la Villa Valmarana à Vicence ont été réalisées avec son fils en 1757, avec qui il part pour l’Espagne en 1762, pas avant d’avoir peint à fresque dans la Villa Pisani à Strà.

La couleur

Le trait impétueux et la fonction primière de la couleur lui permettent d’atteindre des niveaux de qualité bien élevés, soulignant ses extraordinaires qualités de peintre de fresques. Avec la couleur, il réussit à donner de la vitalité aux personnages et à atteindre, dans les cieux et les fonds, des effets atmosphériques et illusoires extraordinaires.

Sujets religieux

À côté des célèbres cycles de fresques, il est nécessaire de rappeler, dans la vaste production de l’artiste, les nombreuses peintures sur toile, notamment des retables et, en général, des œuvres au sujet religieux tels que « Le martyr de Saint Barthélémy« , Venise, San Stae; « Vierge dans sa gloire« , Rovetta, église Toussaints; « L’Immaculée Conception« , Vicence, Galerie d’art civique.

Histoire, mythologie, portraits

Mais aussi des œuvres de sujets historiques et mythologiques (« L’enlèvement des Sabines« , Saint-Pétersbourg, Musée de l’Ermitage; « Banquet de Cléopâtre« , Melbourne, Galerie nationale), des portraits (« Ritratto di Antonio Riccobono« , Rovigo, Accademia dei Concordi) et des peintures de figures isolées fascinantes (« Jeune Femme au Perroquet« , Oxford, Ashmolean Museum).

Activité graphique

Son activité graphique est également importante, y compris les dessins, les études préparatoires, les eaux-fortes (« folies »). L’artiste meurt à Madrid en 1770, la ville où il passe les huit dernières années de sa vie.

Quelques œuvres de Giambattista Tiepolo

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